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3G给运营商带来了什么 转2006-12-10 20:30:00

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3G给运营商带来了什么


http://www.sina.com.cn 2006年11月30日 15:50 通信产业报

  通信产业报特约撰稿人 吴渊

  3G减缓了ARPU的下滑趋势,并渗透到其他行业,同时也蕴藏着巨额的运营成本、替代技术的出现以及终端的巨额补贴等运营风险。

  经过近六年的商用发展,3G在业界的认可度得到空前的提高,网络规模和用户数都在

 
迅速扩大,这一切又给我国相关产业带来了什么?

  在3G问题上,电信业界有过过度的期待,也有过波及甚广的争执。时至今日,在赢得“信任”、赢得收益方面,3G正在一步步地接近业界的预期。

  当前,3G网络正在全球如火如荼地进行建设,已经商用的3G服务在某些地区给运营商带来了许多变化,这些变化也成为尚未开展3G的运营商关注的焦点之一。也就是说到底3G能给自己带来多大的作用,这些已商用的3G服务给运营上带来切切实实的变化,在某种程度上已成为风向标。

  3G带来的益处

  3G减缓了ARPU的下滑趋势

  除韩国的移动运营商之外,目前全球移动通信运营商存在一个共同问题,即在最近几年,ARPU值始终在缓慢下滑。以日本最大的运营商NTT DoCoMo为例,2001年的ARPU为72美元左右,到2005年年底,ARPU已经下降到63美元左右,降幅达到12%。其中主要是语音方面的ARPU贡献率在显著下降。而基于3G数据业务的增长部分抵消了来自语音方面的ARPU损失。日本和韩国的运营商已经从3G中得到很大的益处。NTT DoCoMo的数据业务ARPU贡献率已经从2001年的10.2%上升到2005年年底的26%。KDDI的数据ARPU贡献率也同样从2001年的5.4%增加到2005年年底的24.3%。同样在韩国,SKT和KTF的数据ARPU贡献率已分别从2002年的12.3%和10.3%增加到目前的28.2%和18.0%。

  渗透到其他行业

  3G促进了运营商的角色变换,即从单一的移动通信领域要逐渐渗透到其他传统行业中,从而达到深挖3G网络潜能的目的。就已经在3G运营中取得成功的日韩运营商来说,诸如音乐下载、视频下载、基于位置服务以及手机钱包等需要较高数据交换速度的增值业务收入已经占据了整体数据业务的80%以上。而这些新型的业务完全有别于传统的移动通信产业。例如,无线支付业务不仅需要运营商的网络资源,而且运营商需要与其他行业的合作伙伴,诸如银行和商业零售机构等建立长期稳定合作关系。同样,运营商对于运营的内容提供方也需要有非常密切的合作。考虑到音乐和视频内容的版权问题,NTTDoCoMo已经于最近两年入股了超过五家音乐和视频版权的所有公司,以便为最终用户提供较好的视频和音频内容。当然,出于今后内容方面的考虑,中国移动也已经意识到了内容的重要,也于今年入股凤凰卫视,以保证今后在3G时代提供更好的内容源。

  品牌塑造

  由于业务已经不仅仅只局限于语音,经营的内容已经延伸到很多其他领域,所以3G运营商要打造一种有别于2G时代的品牌宣传策略。在品牌塑造方面,日韩运营商同样为其他运营商提供了先进的经验。在日韩,运营商尽量淡化3G在品牌中的出现,而是采用其他品牌的方式。最终消费者不关心技术本身是否为3G,最关心的是具体能提供何种功能性的服务。KDDI将该3G网络定名为WIN;NTT DoCoMo的WCDMA网络定名为FOMA;SKT将自己的EV-DO网络定名为JUNE。在所有新出售的手机中,3G手机中都打上了相应运营商的品牌名称。

  灵活计费

  由于业务种类的不断丰富,客观上要求运营商可以提供比2G更为积极的计费政策。针对3G服务的计费系统,要在保证运营商利润率的基础上,最大可能地通过价格策略,争取更多的新用户以及最低的退网率。运营商非常注意用户细分,针对不同的用户群采取不同的计费方式。例如对于签约用户实施折扣,从一年的36.5%的折扣率到十年的50%的折扣。一方面该政策促进了新增用户数量,另外也极大地增加了对用户的黏性。KDDI在2004年针对于高端用户提供了“DoubleTeigaku”的计费套餐,虽然从某种程度上降低了高端用户的ARPU,但这一策略增加了对高端客户的黏性。随后,KDDI把该套餐政策应用到全网用户,又带来了整体数据ARPU值的增加。

  3G同样带来了风险

  3G不仅为运营商带了益处,同时也蕴藏着巨大的运营风险。总体来说,主要风险集中在巨额的运营成本、替代技术的出现以及终端的巨额补贴。

  3G巨额运营成本

  在3G发展的初期,一方面3G用户还没有能够快速发展起来,另一方面运营商要承担巨额的牌照和网络投资,巨额的投入使得部分3G运营商陷入了经营困境。在欧洲,从2000年到2005年,沃达丰累计投入到3G牌照购买和网络部署的费用已经达到340亿美元。在整个3G投入中,有关执照的费用就占到了将近30%。在2006年第一季度,沃达丰在3G数据上的收入为6000万美元左右。如果收入保持目前现状,按照当期税后净利率为15.2%计算,沃达丰需要高达107年才能将投资收回。另外,根据和记黄埔透露的财务信息,从2002年以来,该公司在3G运营上投入了252亿美元,从2003年至2005年已经亏损了将近110亿美元,仅2005财年的亏损就达35亿美元之巨。

  在2001年欧洲、亚洲、澳洲有将近20个3G网络的拍卖,各运营商为牌照所花费的费用为1290亿美元。那些准备采用新技术的运营商,应该积极游说政府能够在3G牌照问题上做出一些让步,比如牌照费用可采取每年上缴的方式,以减少巨额运营牌照费用为企业带来的巨大财务负担。

  替代技术的出现

  继3G技术之后,很多替代性技术,比如WiMAX和802.20等高速无线互联网接入技术,以及DVB-H和MediaFLO等多播技术在未来有可能会对目前的3G网络产生较大冲击。当然,3G技术本身也在不断升级,如HSPA和EVDO版本A也都进入正式商业部署时期。截至目前,美国的运营商Cingular已经在北美的部分城市部署了HSDPA网络;韩国的SKT,日本的NTT DoCoMo也将会在明年年中达到全国范围内的HSDPA覆盖。更快的3G网络下载速率将会给3G运营商带来竞争优势,以抵抗由于替代技术带来的运营风险。同时,更为先进的3G网络也有助于进一步扩大3G用户的渗透率。

  作为准备进入3G领域的运营商,在部署网络的初期就应该采取高起点的策略去部署目前已经达到商业部署能力的HSDPA和EVDO版本A网络,以避免竞争替代技术所带来的风险。当然,为了更为有效地利用3G网络,可以在一些热点区域尝试替代技术,提供更为专业性的服务,比如移动电视可以在部分区域使用多播技术,作为3G网络的有效补充。

  终端的巨额补贴

  众所周知,3G终端的渗透率是决定3G业务是否能取得稳定、持续发展的关键。在3G网络最初部署的一段时间,由于最终用户对3G应用的功能和效果还不熟知,运营商通常采取补贴做法降低最终用户的换机成本,使得3G手机的渗透率得到提升。为了提高3G手机的渗透率,运营商付出了高昂的代价。据MorganStanley估计,北美运营商平均在一部3G手机上的补贴要在50美元左右,按照2005年美国新增2200万3G手机用户来计算,手机补贴给运营商带来的运营负担已经达到11亿美元。

  目前,运营商也正在与手机生产厂商积极配合,努力降低3G手机的生产成本。Verizon在今年年初已经成功地在美国推出价格在50美元左右的EVDO手机,相信低端3G终端不仅能加速3G手机的渗透率,同时也能降低运营商对手机的补贴成本。

  虚拟运营商的双刃剑

  虚拟运营商的出现对于3G运营商来说是一把双刃剑。一方面虚拟运营商的出现促进了3G数据增值业务的种类,从而加速了3G应用的普及,另一方面,虚拟运营商也在逐渐蚕食原本属于3G运营商的市场份额。

  为了更为有效地利用目前网络的冗余带宽和资源,3G运营商把部分资源批发给一些内容提供商,这些运营商就可以有效地把自己的内容和应用与无线资源结合在一起,向最终用户提供无线增值业务服务。目前在美国,诸如AMP‘O,ESPNMobile和Helio等虚拟运营商是最为流行的3G数据应用服务的始作俑者。依靠自身的内容优势,这些虚拟运营商专门为某些用户群体提供了高质量的数据和视频内容。随着其在3G内容上用户资源的不断积累,将会逐渐削弱3G运营商在行业中的权利,并从某种程度上减弱3G运营商未来3G数据内容业务的收入贡献。由于海外行业监管部门的反垄断倾向,3G运营商通过增加分成比例或者提高带宽价格的方式获得一部分虚拟运营商收入的可能从目前看还是一个问号。

  弹指一挥间,从第一个网络部署到现在,3G已经走过了五个年头。一些3G运营商已经逐渐摸索出3G业务发展的成功模式。与此同时,也有部分运营商至今仍在苦苦寻觅快速提升3G用户渗透率的策略。现阶段某些国家3G商业的成功或是3G业务的缓慢发展,还是目前伴随在3G网络运营中凸显的风险,都将为未来的3G运营商提供宝贵的运营经验。

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